João Ribeiro Lima

* Texto preparado por ocasião da comemoração dos 80 anos do Sr. João Ribeiro Lima. Por Monique Gomes. Colaboração de Humberto Ribeiro Lima.

No dia 6 de janeiro de 1927 nascia em Ubajara o menino João Ribeiro Lima. Filho de Juventina Perdigão e Flávio Ribeiro Lima, teve mais 16 irmãos. Naquela época, muitas crianças não resistiam e morriam com poucos dias de vida. Foi o que aconteceu com a família Ribeiro, que aos poucos perdeu 15 dos seus 17 filhos.

Mas João Ribeiro se desenvolveu, assim como o seu irmão, Humberto. E foi aos 8 anos de idade que ele começou a trabalhar no comércio do pai, em Olinda, uma comunidade distante a poucos quilômetros de Ubajara. Foi lá que sua família morou por 3 anos.

Em seguida, seu pai se desfez do comércio para lidar na agricultura, atividade que vinha prosperando no município – e a família se mudou para uma nova casa, no Sítio Paus Altos, em Ubajara. E o menino João arava a terra, plantava e ajudava na colheita, além de levar o alimento dos trabalhadores.

Na década de 40, não havia escolas em Ubajara. Os irmãos João e Humberto tinham aulas em casa com a própria mãe, Juventina Perdigão. Alguns ubajarenses, movidos pela sabedoria e pelo prazer de ensinar, ofereciam aulas em suas casas. Foi assim que João Ribeiro concluiu os estudos, seguindo à pé, todos os dias, do sítio para o centro da cidade, ao lado do pai.

O clima em Ubajara era extremamente frio. No período de inverno era de costume as famílias se afastarem da cidade até o verão chegar, 6 meses depois. A Família Ribeiro passou alguns desses invernos no Piauí e outros no Sítio Jaburu. Não havia energia elétrica e nenhum meio de comunicação como televisão ou rádio. Para evitar desperdício, os alimentos eram conservados em sal grosso.

Mesmo com aspecto de férias, o retiro das famílias no período de inverno era também de muito trabalho. O pequeno João ajudava na lida de casa, tirava leite da vaca, combatia a praga das plantações e cuidava dos animais. Nos finais de tarde, se juntava com seu irmão Humberto e fazia arapucas para pegar os preás, onde tinham muitos.

No ano em que o rádio chegou, foi a alegria geral. Movido por baterias enormes – enquanto uma funcionava, a outra ficava pegando carga – o rádio era o entretenimento cultural que faltava. Do lado de fora da casa, uma antena gigantesca fazia parte do cenário familiar: só assim o bendito rádio funcionava. À noitinha, a família inteira se reunia na sala com os vizinhos para ouvir os programas e as notícias do Brasil e do mundo.

Aos 18 anos, incentivado pelas experiências que teve quando criança com o pai, João Ribeiro montou sua própria loja no centro da cidade, a Casa de Variedades Ltda. Com muito trabalho e dedicação, em apenas um ano conseguiu cobrir as despesas do investimento inicial: 10 contos de réis que pediu emprestado a um amigo. Hoje, 61 anos depois, os frutos do seu trabalho são notórios.Em 1957 casou-se com Maria Antonieta e desse enlace matrimonial nasceram seus três filhos, Maria Tereza, João Filho e Tereza Cristina.

Esse é João Ribeiro Lima, um ser humano que teve a grandeza e a dignidade de vencer na vida com o suor do seu trabalho. Um homem que tem princípios baseados no respeito ao próximo e vínculos familiares, honesto, trabalhador.

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