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A história real de Assassinos da Lua das Flores

O filme de Martin Scorsese, Assassinos da Lua das Flores (2023), retrata um período sombrio e sangrento na história da nação Osage na década de 1920.

A obra destaca a “cultura da matança” e o apagamento sistemático que permitiu aos colonos brancos, em conluio com o governo federal, expropriar as terras indígenas e aterrorizar aqueles que detinham os direitos sobre os lucros do petróleo.

“A única maneira de compreender verdadeiramente uma tragédia é ouvir as vozes de quem a viveu”.

Assassinos da Lua das Flores | História Real

Conheça a história real que inspirou o filme Assassinos da Lua das Flores
Conheça a história real que inspirou o filme Assassinos da Lua das Flores

William K Hale existiu?

Sim. Hale, um criador de gado branco, ostentava o título autoproclamado de “Rei das Colinas Osage”. Sua estratégia envolvia estabelecer amizade com membros da nação Osage para adquirir, por meio de arrendamento ou compra, extensas áreas de suas terras para o negócio pecuário.

No entanto, por trás dessa fachada, secretamente conspirava contra os Osage, tramando para despojá-los de suas valiosas riquezas.

A astúcia de Hale manifestou-se ao descobrir uma brecha legal: ao casar membros brancos com os Osage, seus cônjuges obtinham direitos legais aos royalties do petróleo dos parceiros nativos americanos por meio da herança.

Hale, orquestrando assassinatos, assegurava-se de que os fundos destinados aos Osage fossem transferidos para suas esposas brancas, desde que o casamento fosse legalmente reconhecido.

Esses royalties, conhecidos como “headrights”, eram uma parte significativa do enredo. Cada um dos 2.229 membros da lista tribal Osage em 1907 tinha direito a uma parcela igual dos royalties, podendo chegar a US$ 13 mil por ano por pessoa, ou aproximadamente US$ 232 mil nos dias de hoje.

O impacto financeiro era substancial, com uma família média de quatro pessoas recebendo o equivalente a cerca de US$ 928 mil por ano.

David Grann, no livro Assassinos da Lua das Flores, esclarece que os “headrights” eram inalienáveis, incapazes de serem comprados ou vendidos. Assim, Hale não poderia recorrer à chantagem ou extorsão direta para obter dinheiro dos Osage.

Ele utilizou a estratégia de casamentos interétnicos para garantir o acesso aos fundos Osage, uma vez que esses direitos só podiam ser transmitidos por herança.

Os Osage ficaram milionários

“Em 1923, os Osage, uma comunidade de aproximadamente 2.000 membros, desfrutaram de uma riqueza que, nos dias de hoje, equivaleria a cerca de 400 milhões de dólares”, explica Grann, revelando um capítulo pouco conhecido, mas fascinante, da história americana. “Eles eram incrivelmente ricos.”

Esta riqueza desafiava estereótipos profundamente enraizados sobre nativos americanos e índios americanos, que remontavam aos primeiros contatos com os colonos.

“A mídia inundava o público com histórias sobre os ‘milionários vermelhos’ e a ‘plutocracia Osage’. Descreviam suas mansões luxuosas e seus motoristas. Ficavam perplexos ao relatar que os Osage tinham servos brancos realizando suas tarefas braçais. Enquanto cada americano podia possuir um carro, cada Osage tinha onze”, escreve o autor.

Isso não apenas causou sensação na época, mas também despertou uma inveja considerável. Como expressou o chefe osage, Bacon Rind: “Eles nos amontoaram aqui, nesta rocha. E agora que vale milhões, todo mundo quer uma fatia.”

Contudo, devido aos preconceitos raciais da época, mesmo sendo milionários e enviando seus filhos para os melhores internatos, os Osage foram submetidos a uma legislação do governo dos EUA que os forçava a aceitar um tutor branco, um “guardião”, para supervisionar sua riqueza.

“Isso significava literalmente que um Osage milionário, talvez o líder de uma grande nação, ao querer comprar pasta de dentes, precisava da autorização de um guardião branco”, explica Grann.

“Além de ser paternalista e racista, isso abriu caminho para uma corrupção massiva, com esses guardiões roubando, recebendo subornos e desviando milhões dos fundos dos Osages.”

‘Reino de Terror’ dos Osage: início do genocídio

À medida que os Osage se tornaram mais ricos, a partir do início da década de 1920, as pessoas começaram a ser misteriosamente assassinadas, uma a uma, pelo dinheiro do petróleo.

A série de assassinatos, que se suspeita terem sido cometidos entre 1921 e 1926, ceifou a vida a mais de 60 homens, mulheres e crianças, muitos deles da nação Osage – embora o número final de vítimas continue por confirmar.

“Esses crimes foram surpreendentes em sua amplitude e em seus diversos meios”, explica Grann.

Mollie Burkhart: Osage da vida real

Foto real da verdadeira Mollie Burkhart.
Mollie Burkhart real

“Descrevo no livro como uma família Osage, a família de uma mulher chamada Mollie Burkhart (interpretada por Lily Gladstone), tornou-se o alvo principal.”

Em maio de 1921, Mollie Burkhart viveu uma tragédia inimaginável quando sua irmã, Anna Kyle Brown, de 34 anos, desapareceu, sendo encontrada posteriormente em uma ravina com um tiro na nuca.

Logo depois, a mãe de Mollie e Anna, Lizzie, também faleceu, suspeitando-se de envenenamento. Minnie, a irmã mais nova de Mollie, já havia falecido três anos antes, inicialmente atribuído a uma doença debilitante — mas Mollie começou a questionar as circunstâncias.

Em março de 1923, ela vivenciou mais um episódio aterrorizante. Por volta das três da manhã, uma enorme explosão sacudiu sua casa, danificando residências por quilômetros.

Janelas foram estouradas e pessoas foram lançadas de suas cadeiras. Mollie, ao se aproximar da janela, deparou-se com uma bola de fogo subindo aos céus, originária dos destroços da casa de sua outra irmã, Rita e o marido Bill Smith.

Uma bomba havia sido plantada sob a casa, resultando na morte de Rita e de um trabalhador branco. Bill Smith faleceu dias depois no hospital, incapaz de fornecer informações sobre o autor do atentado.

“Isso lhe dá uma ideia”, destaca Grann. “Houve tiroteios, envenenamentos, bombardeios. Esses assassinatos começaram a se espalhar, atingindo várias famílias, não apenas a de Mollie.”

Ao longo dos anos, pessoas com evidências cruciais ou que investigavam os assassinatos foram brutalmente mortas, não apenas em Oklahoma. WW Vaughan, um advogado branco, foi atirado de um trem enquanto buscava uma investigação mais profunda. Outro homem foi sequestrado, espancado até a morte e deixado em uma ravina.

“Havia uma sensação genuína de terror”, relata Grann. “Ninguém sabia quem seria o próximo alvo.” Os Osage penduravam luzes ao redor de suas casas para manterem uma luz constante, tamanho era o medo dos predadores desconhecidos. “As portas não eram abertas. As crianças não podiam andar pelas ruas”, enfatiza Grann. “A sensação de terror era palpável.”

O casamento de Mollie e Ernest

Mollie e Ernest casamento da vida real, imagens reais
Mollie e Ernest casamento da vida real, imagens reais

Como é mostrado no filme, Ernest conheceu Mollie enquanto trabalhava como motorista de táxi no condado de Osage. Eles se casaram em 1917 por insistência de Hale e tiveram três filhos juntos, Elizabeth, James “Cowboy” e Anna.

Anos mais tarde, enquanto Ernest estava em julgamento, Anna morreu aos 4 anos de idade após contrair tosse convulsa.

O filme retrata Mollie e Ernest tendo um relacionamento amoroso, mesmo quando ele conspirava para assassinar a família dela.

Embora seja impossível saber o que Ernest e Mollie realmente sentiam um pelo outro, Scorsese disse que foi a neta do casal na vida real, Margie Burkhart, quem o convenceu de que “Ernest amava Mollie, e Mollie amava Ernest”.

Mollie estava sendo envenenada

Hale liderou uma conspiração para canalizar os direitos de outros osages para Mollie Burkhart, esposa de seu sobrinho Ernest. O plano sugeria que Hale e Ernest reivindicariam toda a fortuna de Mollie em caso de sua morte.

Ela estava sendo envenenada lentamente pelo próprio marido sob o pretexto de tratamento para diabetes. Quando retirada dos cuidados de Ernest e de dois outros médicos locais, Mollie recuperou rapidamente a saúde.

Hale exerceu grande influência sobre seus sobrinhos, coagindo-os a participar de uma conspiração maligna. Ernest estava envolvido no plantio de explosivos sob a casa de Bill e Rita, enquanto Bryan participou do assassinato de Anna.

“Mesmo quando o pegaram”, explica Grann, “eles não sabiam se algum dia poderiam processá-lo, dada a dificuldade de conseguir 12 jurados devido ao preconceito da época, mesmo com a abundância de evidências.”

A batalha legal subsequente foi intensa e prolongada. Hale usou suborno e intimidação para evitar a condenação. Após mais de dois anos, Hale, junto com Ernest Burkhart e diversos cúmplices, foram condenados à prisão.

A conspiração contou com numerosos participantes que, do lado de fora, pareciam cidadãos respeitáveis. Homens da lei contribuíram para encobrir os assassinatos, enquanto aqueles que enterraram as vítimas ocultaram ferimentos de bala ou sinais de envenenamento.

Por que o reinado de terror Osage durou tanto tempo?

Todos os homens da lei da região eram brancos, havia muito preconceito e, por isso, muitos crimes ficaram sem solução, não apenas porque as pessoas tinham sido alvo, mas também porque tratavam as vítimas como seres humanos inferiores.

Também é importante compreender que a década de 1920 foi uma época notavelmente sem lei nos Estados Unidos e que havia poucas forças policiais locais competentes, o que significava pouco treino e quase nenhuma prova forense.

Pessoas como Mollie Burkhart imploraram às autoridades que investigassem os casos, mas muitas vezes foram recebidas com indiferença. Houve conspiração, cumplicidade, silêncio.

Para saber mais: livro de David Grann

No livro Assassinos da Lua das Flores o autor David Grann conta a história real deste crime perturbador contra a nação Osage.

O livro de não ficção do jornalista David Grann, Assassinos da Lua das Flores, foi publicado pela primeira vez em 2017 e é a base do filme de 2023 de Martin Scorsese.

Detalhou a conspiração e o horror da exposição dos assassinatos, o impacto sobre os Osage e a amplitude da tragédia, grande parte da qual permaneceria oculta até décadas depois.

É uma história que foi esquecida na história dos Estados Unidos durante muitos anos, embora de forma crucial, explica David Grann, não pela nação Osage, que lembra de tudo até hoje.


Por Monique Gomes

Jornalista, blogueira, copywriter, analista de SEO on-page, gestora de tráfego. Fundou e editou dois jornais nas versões impressa e online. Trabalhou na Rock Content, maior agência de marketing das galáxias.